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Cómo saber Cuándo Cambiar la Cadena de la Moto

Cuando cambiar la cadena de la moto

La cadena transmite la fuerza del motor a la rueda trasera, permitiendo el movimiento. Es una parte esencial de tu moto. Es importante saber cuándo toca cambiar la cadena de la moto para evitar sustos.


Si estás leyendo esto probablemente ya tengas la duda. ¿Me toca cambiar la cadena de la moto?

¿Qué pasa si no la cambio?

¿Es peligroso?

No te voy a engañar, la cadena de la moto es algo crítico. Es una pieza muy importante y necesita un mantenimiento adecuado.

Se puede romper y, si eso pasa, es probable que vayas al suelo. Pero no es lo habitual.

Vamos a evitarlo.

8 claves que indican que toca cambiar la cadena de la moto

La cadena de moto debe cambiarse cada 40.000 km, aproximadamente.

Sin embargo, algunas motos lo hacen mucho antes y otras mucho después. Por eso es útil conocer los síntomas de que la cadena de la motocicleta debe cambiarse.

Es una tarea de mecánica para principiantes.

Coge unos guantes y una buena linterna porque nos vamos a inspeccionar la cadena de tu moto:

1) Existencia de holguras

Es el primero de los síntomas. No tienes más que comparar una cadena recién comprada y una usada.

Una nueva está tiesa y tiene muy poca movilidad en su plano longitudinal.

Una cadena desgastada se mueve con facilidad en perpendicular a su movimiento.

Cadena en buen estado
Cadena en buen estado
Cadena de moto con holgura excesiva
Cadena de moto con holgura excesiva

2) Se acabó el tensor

Cuando ya no puedes tensar más la cadena… mala cosa. Es claro síntoma de que toca cambiarla.

A no ser que esto te ocurra al instalar la cadena nueva. En ese caso, probablemente a la cadena le sobre algún eslabón.

Por cierto, a pesar de la creencia popular, las cadenas no se estiran. Simplemente sus partes cogen holgura.

3) La cadena salta

Cuando, con la moto en marcha, notas de vez en cuando algún salto de la cadena, es buen momento para cambiarla.

Un salto de la cadena es un pequeño tirón que notas al acelerar. Como una instantánea pérdida de agarre.

Ocurre porque un eslabón de la cadena salta de un diente de los engranajes al siguiente.

4) Dientes afilados en la corona

La corona se desgasta antes que el piñón de ataque. Cuando veas que los dientes están afilados e inclinados hacia delante es buen momento para ir cambiando todo el kit.

Corona de moto muy desgastada
Corona de moto muy desgastada

5) La cadena está oxidada

Si has comprado una moto antigua es probable que su cadena no haya sido mantenida en años, provocando que se oxide irremediablemente. Yo no me la jugaría.

Una cadena oxidada es signo de una falta de mantenimiento (a la intemperie y sin grasa de cadena, se acaban oxidando). Es otro de los síntomas que te indican cuándo cambiar la cadena de una moto.

Cadena de moto oxidada
Cadena de moto oxidada

6) La cadena no cumple con las holguras que indica el fabricante

Sí, ya lo sé, no hace falta ser Einstein para saber que siguiendo el manual al pie de la letra puedo determinar si mi cadena de moto está gastada pero:

  • ¿Quién guarda el manual de instrucciones de su moto, sobre todo si es de segunda mano?
  • ¿Quién tiene a mano un dinamómetro para aplicar una masa concreta suspendida?

Pues eso.

En cualquier caso, si tienes ambas cosas, puedes calcular fácilmente si tu cadena ha llegado a su fin.

Aplica en el punto A la carga que indica tu manual, y mide la holgura en B.

Instrucciones de KTM para comprobar la holgura de la cadena
Instrucciones de KTM para comprobar la holgura de la cadena

Existen medidores de la holgura de una cadena que no son caros, por si quieres incluirlo en tu bolsa de herramientas.

Medidor de holgura de cadena de moto
Medidor de holgura de cadena de moto

7) Eslabones agarrotados

Otro síntoma de una cadena de moto desgastada es que sus eslabones no mantienen la misma tensión. Serpentean. No están todos en fila.

Observa tu cadena a simple vista y comprueba si hay puntos en los que no se mantiene la linealidad.

Eslabones que no mantienen la línea recta
Eslabones que no mantienen la línea recta

8) Necesidad más frecuente de tensado

Si la cadena de tu moto te pide más frecuentemente que la tenses, es que está terminando su vida útil.

Mantenimiento de la cadena de moto

Para evitar llegar a estos síntomas, o al menos retrasar al máximo su aparición, debemos proceder a la limpieza y engrase de la cadena cada 1.000 km.

Esta frecuencia debe ser mayor si vives en una zona con clima húmedo o utilizas la moto para salir al campo con barro. El barro es el mayor enemigo de la cadena, procura limpiarlo cada vez que sales.

La tensión de la cadena también es muy importante. Una cadena muy suelta o muy tensa se desgastará más rápidamente.


Esos 8 síntomas te indicarán cuándo cambiar la cadena de moto, aprovecha cada salida larga con tu moto para incluirlos en tus comprobaciones habituales de tu moto (presión de neumáticos, frenos, aceite, etc) y conseguirás alargar la vida de tu cadena.

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